近距离看硅谷|Recology:把旧金山打造成零废弃物的城市

漫步在旧金山的街头,你会不断偶遇三个并排放置的箱子。他们被刷成绿色、蓝色和黑色,分别写着可堆肥物(Compost)、可回收物(Recycle)以及垃圾(Landfill)。

如果时间早,你可能还会看到一辆挂着蓝绿彩条白色卡车驶过,它的身上有着与箱子相同的图案:大写英文字母R。卡车从北至南穿过城市的心脏,来到了南部边缘的96号码头。

这里是旧金山每天625吨可回收废弃物的最终归属地。垃圾山上,成群的白色海鸥正在觅食。

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印在垃圾箱和回收车上的Recology公司标志。图片来自必应图像

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印在垃圾箱和回收车上的Recology公司标志。图片来自必应图像

“欢迎来到Recology!”总经理陶明娜(Minna Tao)给了我们一个热情的笑容。

箱子和车子上的R正是Recology的首字母。Recology是美国最大的综合资源回收公司之一,负责收集和处理城市固体废物、回收原本将埋在垃圾填埋场的有用材料,服务美国逾120个社区。“发现所有资源的最佳利用,打造一个没有废物的世界”是公司的愿景。

2017年1月,我们汕大10位师生来到Recology在旧金山总部的回收中心(Recycle Center),希望能深入了解这座世界上最先进的废物回收工厂之一。

“戴上安全帽、穿好背心,我不希望把你们带进医院。”罗伯特·雷德(Robert Reed)笑说。罗伯特是Recology的项目经理,也是这次参观之旅的向导。每次参观前,他都会为访客准备醒目的黄色安全背心、白色安全帽、护目镜以及口罩。

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罗伯特·雷德(左一)为访客派防护口罩。摄/陈舒琦

工厂入口是一座由塑料瓶、易拉罐、垃圾袋、纸皮等废弃物堆积而成的垃圾山。山高约三米,从入口望去,看不到尽头。

“这山闻起来怎么样?”罗伯特问道。

“没有什么味道,比想象中好多了,”同行的一位朋友回答。罗伯特为访客们准备的抵御刺鼻气味的口罩并没有用上。

海鸥取代了苍蝇,地面摆脱了污水,这是固体废物和厨余垃圾分开投放的结果。“在加州(的垃圾箱里),食物从不会触碰纸张,”罗伯特骄傲地说道。他介绍,废纸更干净,可以再造出更高质量的纸张,便能持续地卖出去,从而形成可持续的商业模式。

不过,近年电子商务兴起,纸箱和包装废品以倍数增加,给Recology的回收工作增添不少压力。据纽约时报报道,Recology去年投资1100万美元进行设备升级,就是为了解决因网络购物流行而大量增加的包装废品问题。

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罗伯特正在为访客介绍回收中心的概况(左),旁边一辆卡车正在倾倒从城市收集来的垃圾(中),垃圾堆积而成的山已有三米高(右)。摄/Farland Chang

我们随罗伯特的步伐,走上工作台,四周的机器正在有节奏地轰鸣着。回收利用的第一道工序是将废弃物进行初步分拣:挖土机将废弃物分铲到快速滚动的传送带上;穿着防护服、戴着手套和面罩的员工站在传送带的两侧,熟练地从垃圾堆中挑出自己对应负责的废弃物——薄塑料、塑料制品、纺织品、混合废纸、垃圾,并把它们扔到通道中进行压缩处理。

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员工正在对传送带上的废弃物进行分类。摄/陈舒琦

几米外,一条倾斜的传送带也在加速运行。较轻的纸片被运送到顶端,而较重的瓶罐则滚落到低处。不同重量的垃圾在这被分离。再远些,一架橙色的光学分类器正通过发射光线区分干净的塑料瓶与被染色的塑料瓶。看,干净的瓶子被空气流“踢”出了传送带。

不同功能的机器各司其职,环环相扣,形成了全北美最长的再分拣链(Resorting Line):一张废纸,在这里需经历40关才能被打包带走。

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分拣站、传送带、分离机组成了北美最长的垃圾再分类链。摄/谭玮

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回收中心最后一道工序是将不同类的废弃物进行压缩打包,由货车运走。摄/谭玮

除了回收利用,Recology也在以混合堆肥的方式处理垃圾,即利用垃圾或土壤中存在的微生物的生物化学反应降解垃圾中的有机物,将食物残渣变成肥沃的养料。每年逾10亿磅的食物残渣正在以这种方式回归到大地,滋润土壤。

“我们不能只从土里获取,我们也要让养分回归大地。”罗伯特一句简单的话阐明了垃圾堆肥的本质。

制好的肥料将会被售卖给农场、公园、学校、家庭。为了让肥料更好地服务于不同的土壤和农场,Recology雇用了一批农学家对采集到的土壤样本进行化验分析,并根据土壤特性加入对应的土壤改良剂。

有一次,一位葡萄园农场主在使用Recology化肥的三天后,给罗伯特拨了一个电话:“你得赶紧来一下。”罗伯特心头一紧,通常客户让公司立即上门,肯定是产品出了什么问题。罗伯特赶到时,却见农场主喜上眉梢,从地里捧出一把土给他看——土里住满肥大的虫子。“他们非常高兴,因为健康的虫子说明了土壤的肥沃。”罗伯特说。

相较于化学肥料,混合肥料的优势不仅在于有机,还在于节水。罗伯特介绍,干旱时,使用有机肥料的食物产量会提升30%。

“垃圾堆肥的关键是生物多样性,多样性本来就是自然的本质。”罗伯特说,“解决废弃物问题也一样,没有神奇的措施可以一针见效,(人们)需要多种不同的方法组合慢慢去解构这个复杂的问题。”

在罗伯特看来,原来被认为是快速处理垃圾的焚烧法和填埋法极具破坏性。“从短期来看,焚烧和填埋是便宜的。但从长期看不然,我们需要做更多去弥补。” 尽管如此,在环保观念先进的美国仍有300多家在运营的垃圾填埋场。

作为一家私营企业,Recology的营收方式让人好奇,毕竟垃圾回收行业有着高昂的能源和材料成本。

据介绍,Recology的基本收入来自于每个月向每家每户收取的居民生活垃圾回收利用和混合堆肥处理费35.18美金。经营垃圾转运站和材料回收设施,销售混合堆肥和可再生纸,亦是Recology获得资金的方式。同时,Recology通过精进处理技术降低成本。“2002年,我们(处理可再生物)的成本大约是2400万美元。到2016年,已经降至1160万美元。”罗伯特说。

Recology回收利用的举措也在为旧金山和其他城市创造更多新的工作机会。“你看回收中心的173名员工,他们加入Recology之前,大多没有工作或在路边拾荒。现在,他们获得多于20美元的时薪,并享有带薪假期、医疗保险等福利。”罗伯特说。

Recology商业模式上的成功在一定程度上解释了为什么垃圾处理工厂会成为旧金山新的旅游景点,每年吸引了来自世界各国的政治家、环境工作者、研究员,甚至游客前来参观学习。

“零废弃物(Zero Waste)是一个伟大的环境运动。”罗伯特认为,实现零废弃物或循环经济需要各方共同努力。每年,他和同事都会到不同城市、不同国家的垃圾处理厂参观,了解最先进、最有效的垃圾处理方法;他也乐于担任Recology环境学习中心的向导,带领访客参观Recology回收工厂,传递垃圾减排和回收利用的价值。

同时,作为湾区“零废弃物”运动的向导者,Recology不仅提供垃圾箱,也在大力向民众传递“垃圾是金钱(Trash is cash)”的观念。比如说,在垃圾车车身印有垃圾的图片,让路人了解车内的景象,并配以“回收改变一切(Recycling changes everything)”的标语;或邀请本土艺术家将废弃物制成充满想象力的艺术品,让人们看到垃圾的价值;又或在社交平台耐心地解答网民(特别是青少年)对废弃物回收利用的疑问,使其了解垃圾。

“我们需要做些好的事情来平衡不好的事情(的影响)。” 罗伯特用心地说。

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Recology垃圾车正在倾倒可回收废弃物,车身印有垃圾图片。陈舒琦/摄

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艺术家运用玻璃碎片制作出形态各异的动物。图片来自PINTEREST

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艺术家运用玻璃碎片制作出形态各异的动物。图片来自PINTEREST

如今,在Recology和其他环境工作者的努力下,加州的废弃物回收率达到80%,而美国部分地方不到40%。

作者注:零废弃物(ZERO WASTE)是一项在欧美国家兴起的环保运动,其目标是实现垃圾的零填埋、零焚烧,通过节约、生态设计、企业责任、分类和循环利用的方式,把废弃物量减到最少,并完全回归自然和生产的循环。

 

文字:谭玮

编辑:陈舒琦 樊林君

 

 

 


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