开卷 | 《小说药丸》:对症下药的诊疗书单

《小说药丸》是一本治愈各种人生疑难杂症的文学诊疗指南,无论是打嗝、谢顶等生理问题,还是焦虑、孤独等心理病症,或是生离死别等人生挑战,对症下书,没有它解决不了的现代症候群。

药丸封面

《小说药丸》封面

作者埃拉·伯绍德( Ella Berthoud)和苏珊·埃尔德金 (Susan Elderkin)同毕业于剑桥大学英文系,有多年的小说阅读经验。两人在阿兰·德波顿开办的“人生学校” 负责书目治疗,为全世界客户开书目处方,五年“临床治疗”的经验配上两千年文学史中的“珍贵药材”, 用700多部小说“炼制”出这盒小说药丸。

《小说药丸》的装帧就如同一个药盒,打开蓝色外盒,映入眼帘的是药味浓郁的说明书,成分、性状、适应症、不良反应、禁忌、注意事项等一应俱全。裸脊锁线的白色正册,目录索引可查询病症;另有一红一蓝两本附录《自诊指南》和《特殊病例》,可供自查自诊。

小说

《小说药丸》

作为一份另类书单,《小说药丸》将每本书的内涵概括提炼、归纳分类,对情节进行解析,对症出其“药效”所针对的“病症”,读者可以有针对性地阅读,从中汲取纯粹有效的药用。

也许,阅读小说来治愈我们的疑难杂症听起来有点异想天开,读《小说药丸》,与其说是治病,不如说是阅尽人生百态。穿梭在小说里那些与我们或相似或不同的生活,那些人物的经历和命运的变幻能帮助我们思考。人生的万般可能,《小说药丸》都替我们想在前头。有些小说的魔力在于故事情节,有些是文字的安抚力量,有些则是角色所提供的某种想法或态度具有疗效。读到最后,作者教我们明白,真正能够医治我们的不是小说,而是经由阅读过程、经由故事的点拨渐渐平复的心,这种阅读的力量才是解决生活之病痛的药丸。

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《小说药丸》说明书

既是一味药,便会有其副作用,说明书上的“不良反应”一栏注明,“偶见过度沉迷此书引发的废寝忘食等”。不过更常见的问题可能是作者所开书目太多,加深好书读不完的焦虑感。有趣的是,别册《特殊病例》上有“觉得世上的书怎么也读不完”这一条目,此症对应的药方却是《小说药丸》:“解决之道就在严格选书,毕竟阅读时间已经得来不易,你绝不想浪费宝贵时光在平庸甚至粗劣的书上,务必坚守“非好书不读”原则。想在一望无际的文学丛林找到明路,《小说药丸》是个不错的起点。”这个死循环真是本书最大的BUG,但这亦是读书的乐趣所在,与书一同游历世界,永无止境。

劳伦斯曾说:“人将自身疾患投射至书本中——在书中重复并再现自己的七情六欲,如此学会主宰。”这可谓是《小说药丸》的疗效的最佳诠释。今时今日距离鲁迅以文学“疗治国民”的时代已经很远,但净化灵魂、温润人心仍当是文学的使命。小说里的人生无法复制,却像一枚小巧的纪念邮票,将那精彩的一瞬,遥寄给现实中的我们,似奢华梦境一场,过尽千帆。

拖延症

药丸:《长日留痕》黑石一雄

长日留痕

黑石一雄 《长日留痕》

可以留到明天做的事何必赶在今天做呢?可是每过一天,拖着不做的事情会变得更棘手,而且你的动力会更小。

拖延症又称逃避的艺术,这种病和懒惰乃至忙碌都无关,主要和情绪有关。简单来说(而且几乎可以说是,正确来说),拖延症患者逃避的是(在意识或潜意识中)使他们产生不适情绪的事情,不适情绪包括无聊、焦虑或失败的隐忧。让这些负面情绪牵制所造成的问题是,原本不难的事情拖着拖着,在想象中和实际上都会变得困难,最后变成乌云罩顶、难如登天,好像真的有拖延的必要了。

在我们忙着拖延、躲避不适情绪时,幸福成功的机会也悄悄溜走——甚至整个人生就这样虚度。我们该努力躲避的,应该是这种虚度人生的态度和随之而来的悔恨,而不是几丝很快就能烟消云散的不适情绪。拖延症患者需要了解当我们因为害怕负面情绪扰乱心思而选择逃跑,可能会带来哪些大灾难。关于这个课题,有请石黑一雄《长日留痕》里非常英国做派、非常内敛的达林顿府总管家来给大家授课。

史蒂文斯先生是一位躲避情绪的大王——他逃避所有情绪,因此非常适合他的工作。他认为管家这个职业,做得普通和出色的差别就在于自我压抑的能力,优秀管家必须时时刻刻以专业形象示人——他还把一位看到老虎躲在餐桌下依然“冷静自持”的管家当成楷模呢。他以此合理化并维护自己的压抑性格,终其一生以当一个优秀管家为义务,即便在他意识到主人达林顿勋爵有纳粹思想,以及他自己的父亲快死去时,依然压抑胸中情绪。当父亲临终前想向他告别时,他却一心想快快回到楼上,替主人斟葡萄酒。而女管家肯顿小姐表现出对他的爱慕,他也冷酷回绝,将自己藏在专业管家形象的面具之下。

 

二十个寒暑过去,史蒂文斯有点太迟地意识到自己错过太多。他没把握住那些转折点经营与肯顿小姐的关系。倘若以前的他有勇气展现柔软的一面,就不会错过和肯顿小姐的好姻缘。他虚掷光阴,仿佛眼前还有“无尽长日,可以慢慢理清他和肯顿小姐之间变幻莫测的关系”。当然,事到如今一切大势已去,眼前只剩下那暮景残光的“属于他的一日”。即使坚毅内敛如史蒂文斯先生,当他意识到这件事时,也不禁为之心碎。

拖延症患者呀,别被“来日方长”误了一生,拖延只会让负面情绪变成路障,让你无法拥有丰富的积极的人生。无论眼前待办的事使你焦虑或恐惧,请伸手向这些情绪打招呼吧,邀它们进来坐坐,然后就在它们的陪伴下着手该做的事。相信不消多久,它们就会头也不回地告辞。一旦完成任务,你就会发现原本让负面情绪占据的位子,已经坐了一批正面情绪,等着与你一同庆功。

(图片来源于网络)

文字:林英涵、吴锦燕

编辑:杨建伟

 


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