西堤公园 :通往老汕头的“时空隧道”

走入西堤公园,有种穿越时光隧道的不真实感,仿佛回到了上世纪30年代繁华的老汕头。脚下的“地图广场”,从“汕潮揭码头”到“四永一升平” (永兴街、永泰街、永和街、永安街、升平路),见证着汕头从渔村、码头到港口、商埠的时代变迁;别具一格的世界记忆名录侨批纪念地,一封封侨批组成一幅海外潮汕人奋斗拼搏、克勤克俭的长卷……

作为汕头市升级改造建设的“十大公园”之一的西堤公园,经过近两年的建设,于今年9月28日重新开放,吸引了大量游客进园观赏。西堤公园负责人李向东表示,仅10月1日上午,西堤公园的人流量就高达1万人次。

(镌刻在石壁上的“西堤公园”字样 林英涵/摄)

(镌刻在石壁上的“西堤公园”字样 林英涵/摄)

荒地不再,公园重焕生机

据附近居民介绍,西堤公园原是绿化用地,筹建礐石大桥时被挪借用来堆放建筑材料,后因缺乏管理,荒废了近十年。2014年,西堤公园开始重建,直到今年才终于重焕生机。

如今,在面积达5.2公顷的西堤公园里,市民既可临海赏景,看礐石大桥上车水马龙;也可漫步广场,体验独具特色的“侨批文化之旅”。72岁的游客陈伯以前只听过西堤公园这个名字,不曾来过,“听说重建得很美,(我)就过来逛一逛”。

(西堤公园一景 林英涵/摄)

(西堤公园一景 林英涵/摄)

公园入口处的不规则流线台阶由砂岩构成,展示出由韩江冲积而成的地脉。进入大门,“世界记忆名录侨批纪念地 西堤公园”的字样镌刻在石壁上,吸引了许多游客拍照留念。沿着临海长廊走,就进入了侨批记忆广场。广场地面被铺装成一幅 “老城区旧地图”,人们可以从中寻找到历史街区名和历史上众多侨批局的位置及商号。

(“地图广场”局部 林英涵/摄)

(“地图广场”局部 林英涵/摄)

在广场北面,有一个直径约30米的下沉空间。环型的墙体上,“侨批档案”以雕塑壁和画等形式展示。下沉广场周边的环形草坪是户外表演空间,可以举办露天音乐会等活动。此外,西堤公园配套有足球场、篮球场等体育场所,让老城区的居民有一个锻炼、游玩的好去处。

观景之余,怀念老区繁华

西堤公园位于老市区的韩江出海口,这一带有众多码头,当年的水上飞机场就在此处,附近则是渔场。如今公园西南边的海岸线与一百多年前的岸线形状仍基本保持一致。一些老一辈的市民不仅仅是在休闲观景,更是在寻找汕头昔年繁华的残迹,怀念以前在老市区生活的日子。

(西堤码头旧照片 林英涵/摄)

(西堤码头旧照片 林英涵/摄)

退休工人刘先生认为侨批记忆广场的设计很有特色,相比汕头侨批文物馆,它少了几分沉重,多了几分亲切。刘先生以前是皮鞋厂的员工,居住在国平路一带,他回忆道:汕头自开埠以后,商业慢慢发展起来,当时的“四永一升平”地域是汕头埠的殷实之地,集中了不少银庄和批局。可惜如今,这片百年老街区多是危房,老旧残破,犹如迟暮老人。

专门带孩子来参观的叶女士一边指着地面上的街路名,一边向12岁的女儿介绍:“妈妈以前就住在通津街,旁边就是同平路……”她希望孩子也能多了解老市区的街道和侨批的故事,“年轻一代不能不了解自己的家乡,这座城市的记忆应该得到传承”。

(游客参观西堤公园 林英涵/摄)

(游客参观西堤公园 林英涵/摄)

侨批为窗,透出浓浓乡情

侨批记忆广场最有特色的莫过于呈半环形的“记忆之流”了。清水缓缓流过镶嵌在环形内的侨批档案,一封封侨批凝聚着潮籍侨胞的血汗,承载着他们对故土亲人的思恋,展示了华侨华人的移民史、创业史。

(西堤公园的“记忆之流” 林英涵/摄)

(西堤公园的“记忆之流” 林英涵/摄)

“侨批”,是海外侨胞通过民间渠道寄回国内、连带家书及简单附言的汇款凭证。据《西堤公园侨批纪念地碑记》介绍:旅外潮人萦心父母妻儿及家乡福社,薄有收入直至事业稍成,辄通过“水客”及“批局”以侨批反哺家乡亲族,潮汕市场之发展繁荣,亦与此侨资挹注相关。

现今潮汕侨批尚存有十二万件以上。2013年,联合国教科文组织确认潮汕侨批、客家侨批、五邑银信与闽南侨批一起入选为“世界记忆名录”。

(侨批档案之水客身份证件 林英涵/摄)

(侨批档案之水客身份证件 林英涵/摄)

海外潮人通过侨批,积极参与家乡建设,有力地促进了潮汕的经济发展。国际汉学大师饶宗颐先生曾盛赞侨批业:“潮州经济之发展,以华侨力量为多,而有造于侨运直发扬,应推华侨汇寄直侨批业”。

曾是汕头抽纱厂厂长的张先生看着侨批记忆广场不断感慨。在上世纪二、三十年代,海外潮人纷纷寄回侨汇(侨居在国外的本国公民或侨居在本国的外国公民汇回其祖国的款项),在汕头投资兴办企业,“小公园片区往日的繁荣离不开侨胞的大力资助,我们不能忘记那段历史”。张先生说。

一名来自珠海的游客手握汕头地图,在“记忆之流”前驻足良久。他称自己是被本地朋友的朋友圈吸引过来的,第一次听说“侨批”。“很新奇,汕头的历史积淀令我惊艳,小公园、教堂等都很有故事”。他说。

如今,西堤公园不仅仅是个户外公园,其中的“地图广场”和“记忆之流”成了许多汕头市民的记忆载体,不同于展示橱窗里冷冰冰的文物,而是看得到、摸得着的记忆。这让它们更具纪念意义。一封封侨批、一条条小巷、还有那一栋栋骑楼……这些独特元素构成了独特的“老汕头”。

记者:林英涵

编辑:何秀蓉


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