重阳九月九 结缘油麻员

农历九月初九,是我国传统节日重阳节,又称“重九节”“老人节”“女儿节”等。自古就有在这一天,登高、饮酒、放风筝,佩戴茱萸的习俗,正如《九月九日忆山东兄弟》中提到:“遥知兄弟登高处,遍插茱萸少一人。”而这一天在潮汕地区的“九皇诞”和“油麻员”独具特色。

潮汕民间,流行一个传说,古时有兄弟九人,每人有九个头,他们是分掌中国九州的人皇,因他们同在九月九日出生,所以把这一天称为“九皇诞”。旧时,人们要在早晨备办好油麻员和红柿等瓜果,对天膜拜。在《潮州年节风俗谈》里这样提到:“这一天,糖料包饼店制成大批的(油麻员),每粒自一仙至几仙(注:旧时美分音译,一仙为百分之一美元),穷孩子充当小贩,特别贩着些(油麻员)销售,穷街落巷,挨户叫卖,这是应时的生意。住户买了(油麻员),在家或赴庙拜神。这天又是九皇(神名)的诞辰,潮城更有设坛膜拜的。大家拜神完毕之后,便把(油麻员)和亲邻互送。”

油麻员,又称油麻丸、油麻王、油麻团、麻团,因“员”和“缘”同音,潮汕人取其好的意思,形成了“结缘”的习俗,旨在结个良缘。在重阳节这一天,人们祭拜完毕后,互相探访,将油麻员分赠亲朋好友。古时讲究家境门风,以此为限,富人不和穷人结缘,喜家不与丧家结缘,现在则不会如此。

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(图为油麻员 陈美任/摄)

油麻员作为一道家喻户晓的潮汕零食,大多只有在重阳节前几天,几番寻觅方能见其身影。汕头小公园的“亿香饼食店”在节前也会出售油麻员。重阳节前的几个晚上,厂家将制作好的油麻员送到店面,老板娘把它们装袋售卖。老板彭刘镇说,平常人家一般不会自己动手制作,现在即使是店面的人都嫌制作太麻烦了,统一是由摊档、饼食店的师傅或者厂家来制作。

小小的一团油麻员,原料简单易得,制作成型却需功力和掌握火候。其“油麻”主要是指用黑芝麻,除此,还需要糯米、花生、白糖、麦芽糖和水加以调配和增味。制作时,先将糯米过油备用,把芝麻和花生炒熟,再把锅中水烧开,加入白糖、麦芽糖煮成糖浆,整个过程火候必须要把握到位。最后一道工序决定油麻员能否抱团:将备用材料倒入,迅速搅拌,将其搓成梭状小团块。合理调配糖浆和备用材料的比例且搓的速度快,是其关键,一旦错过最佳时间,搅拌后的糖浆和备用材料便凝固了,就无法搓成梭状的小团块。

和油麻员外形相似的一种小吃,是地豆香(蜂),又叫豆条、豆团。它看似油麻员,实则有异。地豆香主要原料是花生,即“地豆”,它也常被潮汕人用来作祭品和礼物,不过它的出现率要比油麻员高得多,不时可以在摊档、饼食店等买到,并非重阳节特有的甜食,备受潮汕人喜爱,逢节日特别是重阳节都会买多一些回家,就着功夫茶,当成小零食吃。

小公园里关帝庙的管理阿姨说:“以前豆条都是甜的,不过考虑到糖尿病老人等不适合吃糖,现在则出现了‘咸甜豆条’。”她又指出,就算加了咸味,地豆香尝起来主要味道还是甜的,所以一般潮汕人喜欢就着功夫茶吃,才不会那么甜腻。

5.图为地豆香。 陈美任摄

(图为地豆香 陈美任/摄)

油麻员在潮汕地区有人习惯称它为“牛魔王”或者“狗屎丸”,这听起来有点令人捧腹,不过都是有缘故的。在潮汕话中,“油麻丸”和“牛魔王”读音相似,口口相传,便有了这一趣称。至于“狗屎丸”这个听起来不大文雅的名字,则是因为其形状乍一看确实和狗粪有几分相似,才因此得名,在《潮俗丛谭》一书中也称它为“狗粪团”。

 

 

记者:陈美任

编辑:李倩彤


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