未婚同居浪潮席卷美利坚

26岁的美国女孩艾莉森·塔玛西(Alison Tamasi)与男友同居已7年,但她并不急于结婚,“我们并不认为确定了法定的婚姻关系后,会与现在的生活有什么不同。”

艾莉森和男友都经历过父母离异的家庭变故。目睹家庭关系的逐渐转变,他们认为稳定开心的爱情关系才是最为重要的,并不一定要以婚姻来证明对彼此的爱。

受婚姻观念转变等因素的影响,近年来美国未婚同居的比例一直在上升。美国民调机构皮尤研究中心2011年的数据分析显示,2009年的30岁到44岁美国人中约有420万人未婚同居。而根据2007年的美国当前人口调查数据,1990年到2007年的未婚同居数增加了88%。

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美国未婚同居的人口在逐渐增加。

满意的未婚同居生活

很多未婚同居者都满意自己当前的生活状态。

来自洛杉矶的艾琳·多尔曼(Eileen Dorman)与男友坚持爱情长跑也已有7年。对于婚姻,她不着急:“我们都还是学生,而且我们与对方在一起有很长时间了,也不急着要现在结婚。婚姻是两个人约定要一生相随的具有重要社会意义的决定。”她说各自的家庭也没有给他们“逼婚”的压力。

戴安娜(Diana)是美国西部的一名大学毕业生,今年22岁。她认为结婚是一件很严肃的事情,是对未来与自己共同生活的伴侣的一个承诺。她说:“未来还有很多新的东西,我还没有做好准备向一个人许诺一生。”

对于很多未婚同居的人来说,不急着结婚并不代表婚姻不必要。一项最新皮尤研究数据显示,53%的未婚成年人表示他们日后还是会结婚。

“事实上,我们常常会一起讨论结婚或者做起我们将会举办怎样的婚礼的白日梦,”艾莉森对婚姻还是有着很高的憧憬。

像很多美国年轻人一样,艾莉森和她的男朋友如果想要举办婚礼,需要独自承担所有的结婚费用,不会得到双方家庭的资助。一场婚礼的价格十分昂贵,最低价也要2.5万美元。此外,他们还需要继续还清大学时期所欠下的学费债务。举办一场婚礼,目前对她来说是可望不可即的愿望。

 

南部婚姻观的转变

艾莉森出生于位于美国南部弗洛里达州最南端的杰克逊维尔市(Jacksonville, Florida),相比于美国纽约、洛杉矶等大都市而言,美国南部的价值观相对保守。

在美国南北战争之前,南部主要以农业经济为主,而农业经济通常带来较为保守的价值观念。同时,南部地区的早期移民大多来自英格兰和苏格兰,他们大多信奉基督教。这使得南部相对于其他工业区而言,其基督教人口所占比例极高,有人还将其戏称为“圣经地带”,其中不乏传统的天主教徒。

种种因素促使美国南部的婚姻观念也较为保守。相对自由派而言,他们反对婚前同居、堕胎、同性恋等。那里的女性也通常早婚,不然就会显得很另类,甚至会被家里的长辈们介绍对象。

据艾莉森介绍,杰克逊维尔市的女孩通常都会在20岁以前结婚,婚后很多女孩都会选择放弃工作生儿育女,像她这样的年纪仍未结婚,已算“大龄剩女”,十分罕见。

“但我热爱我的事业,我从未想过放弃我的事业。”艾莉森不同于传统的南部女性,她并不愿意为了做一个合格的南部女性而放弃自己的自由。在她看来,自己在科学上的研究事业是放在首位的。

同时她拥有属于自己的自由和独立人格,她还笑称她的男友喜欢她有部分原因是因为她是一个“非传统”女生。虽然艾莉森那身为教会执事的祖父常常会长篇大论地告诉他们未婚同居是“罪”,但祖父还是很替他们两人的关系而开心。

生于南部阿肯色州(Arkansas)的克莉丝汀(Christine)就没有那么幸运了,她17岁就已为人妻,并在结婚不久后生下孩子,但这段婚姻仅仅维持了3年就因双方性格不合而画上了句号。离婚后克莉丝汀独自抚养儿子,在母亲的帮助下坚持读完了大学。

她将自己早婚归结为“太年轻太愚蠢”,当时年纪太小,在真正了解自己的丈夫之前就嫁给他了。现在回想起以前的婚姻,她感慨道:“如果现在还有一次机会让我和前夫约会,我肯定不会答应,因为我立刻就可以发现自己和前夫没有任何共同之处。”

这样因为早婚而导致的婚姻悲剧,以前在南部并不罕见。艾莉森说,南部的许多女孩会把婚姻当成一件到了一定年龄就必须去做的事情,这样导致的后果通常是,女孩嫁了一个她并不真正喜欢的人。

南部婚姻保守的思想并不只给女性带来了影响。现年32岁的保罗·威廉·戴维斯(Paul William Davis)也曾被“逼婚”。他说南部的男性通常在25岁左右就结婚了,“我还年轻时,我的父母就曾劝我快点结婚。”

然而,近年来美国晚婚的浪潮越多越大,连保守的南部亦未能幸免。也许是见多了这些令人难过的婚姻,南部像艾莉森这样的年轻人越来越多,他们并不把结婚当作任务去完成,而是开始耐心地寻找自己的另一半。

保罗对待婚姻也十分慎重,但他认为:“婚姻是人生新的一步,我们应该要去经营与呵护,而不是草草了事。”

 

婚姻的“经济诱惑”和法律保障

目前,美国多数州承认非婚同居者的权利,非婚同居伴侣之间合法有效的同居合同受法律保护,未婚同居者能够自主选择签订同居协议,以保护他们作为夫妻的权利和维护个人利益及资产。

尽管如此,非婚同居协议并不能拥有合法婚姻关系所保障的所有权利。只有合法的婚姻关系,人们才能够享有政府的社会保障、医疗保障、公司的医疗保险、遗产继承权等权利及保障。

若结婚前有一方购买了医疗保险,婚后配偶可以家庭成员的身份加入保险计划。2008年8月13日,《纽约时报》就曾报道过两对情侣因医疗保险而结婚的新闻事件,为了通过男友的工会团队保险增加自己的保费以及治疗肾病,布雷迪选择了与男友结婚。

除了医疗保险权利外,同居不婚与结婚对孩子的抚养权更是有很大的不同。合法夫妇结婚后所生的孩子将会被自动认定为两人的孩子,但未婚者在同居期间若生下孩子,需通过血液鉴定以确保是否亲生,且父母并不具有合法的抚养责任。

所以,艾莉森和男友仍然希望结了婚再生小孩。

艾琳的想法与他们不谋而合,她说:“在我毕业找到工作后我们打算搬到另一个州。我猜想我们最后还是会要小孩,但在之前,我们会先结婚。”

(记者:郭奕舒  欧薏    指导老师:樊林君)

 

参考资料:

1、Record Share of Americans Have Never Married

http://www.pewsocialtrends.org/2014/09/24/record-share-of-americans-have-never-married/

2、Prevalence and Growth of Cohabitation

http://www.pewsocialtrends.org/2011/06/27/i-prevalence-and-growth-of-cohabitation/

3、Key Facts about Unmarried Americans

http://www.unmarried.org/press-room/briefing-kit/

(编者按:本文是2014年秋季学期国际新闻报道班同学的作品,我们在汕大看世界,了解世界。)


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